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Ma Musique

17 janvier 2013 4 17 /01 /janvier /2013 07:40

mammoth lakes

 

Samedi 15/09/2012

Sur le 7ème épisode, nous avions passé la matinée à "Death Valley" et en

particulier à "Zabreski point", Paramint, Furnace Creek et le lac asséché;

Notre épisode précédent se terminant là, nous reprenons nos aventures

de ce 15/09, fin de matinée; 

             Aujourd'hui, notre destination étant Mammoth Lakes!

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Les "Alabama Hills", 1400 m d'altitude, sont un petit parc naturel

d'environ 120 km2 géré par le Bureau of Land Management. Ces collines,

un brin désertiques, offrent aux curieux un paysage rocailleux des plus

étonnants, aux formes arrondies atypiques, avec en arrière plan la

"Sierra Nevada" et le magnifique "Mont Whitney" (4 421 m), le plus haut

sommet des USA en dehors de l'Alaska.

 

Il est 12h15, nous arrivons à "Lone Pine" un peu à l'abri des touristes,

entre désert et montagnes; "Lone Pine" est un petit oasis de verdure,

agréable ville étape entre "Death Valley et Yosemite". C'est également

le camp de base idéal pour tous ceux qui souhaitent visiter les "Alabama

Hills", collines qui, depuis 1920, font la gloire de Lone Pine, véritable

annexe d'Hollywood.

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Cet oasis de verdure nous invite à la pause repas; Avocats, rosbeef,

raisins,etc...sont au menu du jour, nous nous régalons...et dans un tel

cadre c'est encore mieux!

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Aux Etats Unis, les toilettes sont propres, nombreuses, et le 

papier ne manque pas...au retour de celles-ci, certains me disent:

à moi la "maniaque" des photos, tu as fait la photo??

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C'est dans les environs de Lone Pine que James Stewart, Douglas Fairbanks,

Errol Flynn, John Wayne, Cary Grant, Humphrey Bogart, ont tourné près de

40 films par an (cinéma, télévision et publicité).

Parmi les plus récents, on peut citer "Gladiateur" ou encore "Transformers".

Il faut dire que le site s'y prête bien; Il est impressionnant de savoir que

tous ces "Grands du cinéma" sont passés par là!

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Cette petite ville de l'Ouest, fondée au milieu du XIXe siècle lors de

la ruée vers l'or, est connue pour avoir été l'une des plus importantes

annexes d'Hollywood.

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13h30, le repas est terminé, nous pouvons repartir...

Photo prise à travers les vitres d'où, un peu moins nette...

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15h30, nous arrivons à "Mammoth Lakes" notre destination du jour.

Installation dans nos chambres et repos jusqu'à 16h30!

Ensuite nous repartons à pieds, découvrir ce village de montagne et

station de ski très connue aux Etats Unis.

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"Mammoth lakes", 7500 habitants est une station de ski située à 2377m

d'altitude dans la "Sierra Nevada" en Californie.

En venant de la vallée de la mort vers Yosemite, il n'y a qu'un endroit où

s'arrêter, c'est "Mammoth Lakes"...

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Eglise de Mammoth Lakes

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Intérieur de cette église..

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Sertie dans le cadre splendide et majestueux de la Sierra orientale,

en Californie, "Mammoth Lakes" est une station de sports d’hiver de

haute montagne en plein essor.

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Bus desservant Mammoth Lakes, il ressemble à ceux que l'on trouve

à San Francisco, on dirait des jouets...

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Entourée par la "Mammoth Mountain" à l’Ouest, et la Sherwin Range

au Sud, la station est propice aux sports d’hiver.

La "Sierra Nevada" est une chaine de montagne de 640 km de long sur

110 km de large, située à l'ouest de la Californie.

 

En nous baladant nous faisons tous les restaurants ouverts... certains

nous tentent bien pour diner le soir, mais sont un peu loin de l'hôtel...

et le soir, il doit faire froid car nous sommes à 2377m d'altitude...

En tout cas cette petite ville est très belle et bien fleurie!

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Sur une des places du village, ce camion de pompier, d'époque fait l'attraction!

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A notre hôtel, très bon accueil, belle déco, chambre spacieuse,

lit confortable, frigo,cafetière...et tout cela dans un joli cadre.

Que pourrions-nous demander de plus?

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C'est un très joli hôtel dans la montagne, avec un magnifique salon

confortable, grande cheminée centrale, style américain;

Tout ce qu'il faut pour passer une bonne soirée et surtout en hiver!

En fin de compte, au cours de notre balade, aucun restaurant n'a

retenu notre attention et nous décidons de diner à celui de l'hôtel;

19h30, nous nous retrouvons à l'accueil pour rejoindre le restaurant

dont on ne trouve pas l'entrée alors on tourne en rond...Rires...

Il est un peu à l'écart de l'accueil et de l'accès aux chambres...

Le repas est bon mais un peu cher...en plus avec Josy nous attendons

10 mn notre monnaie qui ne vient pas...avaient-ils l'intention de la rendre??

Nous montons dans nos chambres pas très tard, 21h30 environ; Avec Josy

nous en profitons pour écrire nos cartes et moi, faire mon C/R journalier

grâce auquel je peux me souvenir de toutes nos journées et activités.

Puis on s'enfonce dans notre lit moelleux pour une bonne nuit de sommeil

réparateur ce qui nous permet chaque matin d'être en super forme!!

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Dimanche 16/09/2012

Lever 6h30, après avoir passé une bonne nuit...,7h30 petit déjeuner

à l'hôtel sous forme d'un buffet excellent et copieux.

Ce matin il fait beau mais frais, il faut dire que nous sommes en altitude!

8h30, c'est le départ, destination "Yosemite park"!

Photo prise à travers les vitres de la voiture, j'ai trouvé ce vélo original

et reposant!!! Je ne connaissais pas ce modèle....

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Situé au coeur de "Mono Bassin", un vaste bassin volcanique de l'Ouest

du Nevada et de l'est de la Californie, au pied de la célèbre chaine de

montagne "Sierra Nevada", "Mono Lake" agé de 1 à 3 millions d'années

est un des plus anciens lacs d'Amérique du Nord. Cinq rivières alimentent

ce lac en eau chargée de grande quantité de sels minéraux.

La seule issue de l'eau de ce lac est l'évaporation.

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Cet endroit est absolument magnifique. Il est préférable d'y aller au

petit matin, ou au coucher du soleil pour la lumière et les couleurs;

Être seuls face à ce lac immense, à la nature dans la quiétude des lieux,

et à la lumière du matin, permet une évasion et des photos splendides.

Ce n'est pas pour rien que ce site a servi de couverture pour un album

des "Pink Floyds" et pour de nombreuses publicités...

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"Mono Lake" est célèbre pour les "Tufas", formations calcaires

en forme de cheminées qui sortent hors du lac.

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Situé au sud de "Mono Lake", un petit circuit tout plat fait le tour des

plus belles formations calcaires. C'est vraiment magnifique avec en fond

la "Sierra Nevada". Il est même émouvant de penser que ce lac se meure!

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Encore une photo pour mon album de souvenirs...

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Il ne faut pas manquer ce lac endormi. C'est un très bel endroit

plutôt insolite avec ses formations rocheuses qui émergent du

lac lui donnant cet air étrange et mystérieux.

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Le "Mono Lake", est un lac salé situé dans le désert de la "Sierra Nevada"

en Californie, à environ 13 km à l’Est du parc du Yosemite, près de la ville

de Lee Vining. Ce lac au milieu d'une vaste et ancienne caldeira est un

écosystème original et inhabituellement productif.

Ses 25 km de berges et 180 km2 d'étendue d'eau servent d’habitat, de

lieu de reproduction et de gué pour beaucoup d’espèces d’oiseaux

sédentaires ou migrateurs. Selon les ornithologues du "Mono Lake Comitee",

plusieurs millions d'oiseaux passent par le lac Mono pendant leur voyage.

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"Mono Lake" est célèbre pour la concrétion atypique d'argiles cimentées

à la chaux hydraulique appelée "tufa", qui, sous forme de tours, se montre

surtout sur les rives méridionales du lac.

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Perché à 1945 mètres d’altitude, le lac, ainsi que la quantité d’espèces

animales et végétales qui y vivent, ont bien failli disparaître à cause du

gouvernement américain qui pompait toute son eau pour alimenter la ville

de Los Angeles.

Les espèces de stalagmites (appelées « tufa ») que l’on voit ne sont

visibles qu’à cause de l’assèchement du lac. Ces concrétions de "tufa" ne

peuvent en effet se former que sous l’eau.

Des associations se sont formées pour sauvegarder le précieux écosystème

qui est aujourd’hui relativement stable.

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Mono Lake, vu du côté opposé lorsque nous le contournons en voiture.

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"Bodie" n'étant pas très loin de Mono Lake, nous décidons d'y aller!

Il faut quitter les berges du lac et faire une dizaine de kms sur une

piste caillouteuse...pour arriver au village fantôme. Nous sommes un

peu secoués mais c'est amusant, nous avons même l'impression de

partir au bout du monde tant c'est désert!!

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Au début, sur le bord du chemin ces belles fleurs jaunes mais après,

ce sont des pierres et des pierres....

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Au fur et à mesure qu'on s'éloigne, on aperçoit le lac et les montagnes

de la "Sierra Nevada".

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Dans un nuage de poussière nous finissons par arriver; Plusieurs voitures

devant nous attendent...nous en faisons de même jusqu'au moment où nous

arrivons à la cabane avec un "Ranger" qui encaisse un droit d'entrée de

7 euros...Dans notre groupe, personne ne veut plus faire la visite....ce qui

est dommage! Alors on se rallie au panache de ceux qui veulent repartir...

Au point où on en est sur le plan dépenses...notre budget n'aurait pas été

bien plus grévé par cette somme de 7 euros...mais bon....je maintiens

qu'avoir fait tout ça pour rien est bien dommage!

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Malgré tout, on n'est pas venu jusque là pour rester dans la voiture et

ne rien voir du tout....je sors, je monte sur un talus en essayant que le

"Ranger" ne me voit pas, je regarde le site faisant quelques photos

de cette ville fantôme qui sert encore à certains tournages de films!

Bodie est une ville fantôme située en Californie, sur le versant oriental

de la Sierra Nevada, à une altitude de 2 550 m.

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Symbole de la "ruée vers l'or et du Far West", "Bodie" a connu un passé

glorieux. En Californie, à l'est de la Sierra Nevada, un certains W. S. Bodey

découvre dans un champ, en août 1859, une pépite d'or. De camp de fortune,

Bodie devient en 1862 une vraie ville avec ses mines, son bureau de poste,

son Chinatown, ses banques, ses saloons et ses quelques 6 000 habitants.

Mais au début des années 1900, la population commence à décliner au fur

et à mesure que le cours de l'or s'effondre. Le gisement d'or s'épuise et

son exploitation n'est plus rentable. La ville, ravagée par un incendie en 1932,

est peu à peu désertée. Dix ans plus tard, la dernière mine ferme. Bodie

prend alors le visage de "ville fantôme". Aujourd'hui, deux cents bâtiments

sont toujours debout et font la joie de centaines de touristes. La cité

figure classée au "Patrimoine historique depuis 1961".

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Les chargements d'or partant de la mine étaient acheminés jusqu'à

"Carson City" dans le Nevada; La plupart des cargaisons étaient

escortées par un garde armé.

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Aujourd'hui, Bodie est préservée dans un état de délabrement arrêté.

Seulement une petite partie de la ville a survécu. Les visiteurs peuvent

arpenter des rues vides qui ont déjà connu une population de presque

10 000 personnes. L'intérieur des bâtiments est laissé tel que, lors de

son abandon. Bodie est ouverte toute l'année, mais la longue route qui

mène vers elle est généralement fermée l'hiver, à cause d'importantes

tempêtes de neige.

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Ceci est l'avis de quelqu'un qui a bien voulu payer pour voir...

Ville absolument émouvante, incroyable de visiter une ville qui est restée

comme ça, au milieu de nulle part; Après des kilomètres de piste... on se

trouve projeté dans une époque que l'on arrive à peine à croire ?

Tout est resté tel quel ... Les personnes sont parties, laissant tout derrière

elles... et c'est resté comme ça ! INCROYABLE! à faire absolument...

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Bodie, aujourd’hui est une ville fantôme, une ville musée qui pourtant

aurait pu avec la ruée vers l’or devenir une grande métropole à l’image

de Los Angeles ou San Francisco.

Une fois les photos terminées nous reprenons la piste pour revenir à la

route et continuer notre parcours.

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Et là, un Market comme ceux où chaque jour nous faisons nos courses

pour le pique nique du midi.

Une fois nos 10km de piste refaits pour revenir de Bodie, nous nous

dirigeons vers "Yosemite"; Notre parcours se fait au milieu de forêts

tout en longeant lacs et rivières; Un décor que nous avions  presque

oublié car déjà habitués au désert et à l'aridité de cet Ouest américain!

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Le parc national de "Yosemite" se situe dans les montagnes de la

"Sierra Nevada", à l'est de la Californie, aux États-Unis.

Avec une superficie totale de 3 079 km2, il est le troisième plus

grand parc de Californie. Classé parc national en 1890, le Yosemite

est le deuxième plus ancien de l’histoire américaine, après celui de

Yellowstone.

Le Yosemite est un parc de haute montagne dont la diversité naturelle

et paysagère a été reconnue patrimoine mondial de:

                     "l’Humanité par l’UNESCO" en 1984.

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Au cœur de la Californie, le parc national de Yosemite, avec ses vallées

suspendues, ses cascades innombrables, ses lacs, ses cirques, ses dômes

polis, ses moraines et ses vallées, permet d'observer toutes les formes

d'un relief granitique façonné par les glaciations. S'étageant de 600 à 4 000m

d'altitude, il abrite en outre une flore et une faune extrêmement variées.

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Nous avons roulé 1h environ et nous sommes à l'entrée du parc;

Cette table et son emplacement nous séduisent assez, nous décidons

d'y faire notre arrêt pique nique.

On s'installe, Claude et Bernard sont debout...on se pousse un peu pour

que tout le monde soit assis, ce qui n'est pas la peine... car nous sommes

à Yosemite Park, non loin de «Curry Village», une plaque tournante pour

les visiteurs du spectaculaire Parc de Yosemite où  "l’hantavirus", un virus

rare mais dangereux provoqué par des rongeurs, a été détecté dans un

camping de Curry, un peu avant notre séjour; Aussi peut-être plus prudents

que nous, ils ne veulent pas s'asseoir afin d'éviter tout contact avec table,

banc et tout ce qui pourrait avoir été contaminé...mais nous, sachant que

les personnes contaminées sont celles ayant séjourné dans le village de

Curry et surtout dans le camping, restons assis et mangeons à notre

table, alors qu'ils vont rester debout pour manger....chacun son choix!

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Fin du repas, nous plions tout alors que Claude nous dit être

inconscients et imprudents!! Il ne faut pas tout dramatiser...

Nous repartons pour traverser le parc Yosemite; A l'entrée

de celui-ci il y a la queue...c'est le passage au péage qui bloque!

Pour nous ça ira vite ayant le "Passpark" déjà prépayé.

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Pour sa diversité naturelle et paysagère, le "Yosemite National Park"

est un site d'une rare beauté, un hymne à la nature sauvage !

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Yosemite est d’une beauté naturelle exceptionnelle et abrite 5 des plus

hautes chutes d’eau du monde, un ensemble de dômes et de murs de granit,

des vallées profondément encaissées, trois bosquets de séquoias géants,

de nombreuses prairies alpines, des lacs, des zones biologiques très diverses

et une grande variété d’espèces.

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Au cours de notre traversée du parc nous faisons quelques arrêts

"point de vue" afin de nous imprégner de ces paysages uniques!

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Nous sommes environ à 2400m d'altitude d'où une végétation de montagne:

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Les sapins sont très hauts, 30m environ.

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Sur la route, nous croisons ce drôle de véhicule qui transporte une

caravane amovible...en fait on en rencontre beaucoup d'autres...

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Celle-ci est amusante comme forme..

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Paysage de montagne splendide et grandiose avec la rivière

qui coule au fond de la vallée.

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Nous surplombons cette splendide vallée, calme et merveilleuse

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Ce soir notre hôtel se trouve à El Portal...en fait il est isolé, en bord

de route et au pied des montagnes; Nous le cherchons un bon moment,

le cherchant plutôt dans un village...Nous passons 2 fois devant sans le

voir, enfin nous le trouvons, il est 17h30, ce qui est tôt par rapport à

certains autres jours!

El Portal n'est pas un village, ce sont deux groupes d'hôtels distants l'un

de l'autre. Le Cedar Lodge est le plus loin des deux!

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Nous déchargeons nos bagages et prenons possession de nos chambres;

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Ce qui est amusant c'est que nous avons tous la même chambre,

mêmes couleurs, même disposition...attention à ne pas se tromper

de chambre! Pour Josy et moi, un grand lit chacune...C'est cool!

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Comme il est tôt, avec Josy nous allons découvrir les alentours...Ce qui est

surprenant, ce sont ces ours qui décorent le jardin et l'intérieur de l'hôtel...

il y en a partout mais on ne sait pas pourquoi??? Peut-être sommes-nous dans

une région où nous trouvons des ours dans les montagnes???

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Nous traversons la route et trouvons une petite rivière qui murmure

et coule tranquillement...c'est très bucolique!

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Nous la suivons et arrivons à ce joli jardin appartenant à notre hôtel,

nous sommes contentes de notre découverte!

Comme quoi, la curiosité n'est pas toujours un "vilain défaut"!!!

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19h, nous avons rendez-vous avec le reste du groupe au "poste grillades"

où tout est prévu pour le pique nique: tables, barbecues etc...

Comme il nous manque des chaises nous allons les récupérer un peu plus

loin espérant un peu égoïstement, que d'autres ne viendront pas s'installer!

Les messieurs s'activent autour du feu... Au fond, Bernard et les ours...

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Aujourd'hui au menu, steack grillés et aubergines grillées ...nous allumons

2 barbecues mais n'ayant pas assez de bois ou charbon...ça devient très

compliqué pour tout cuire! Les premiers steack ça va aller mais les derniers

ne sont pas cuits alors que les aubergines sont brûlées et crues à l'intérieur!

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Josy se débat avec son steack...Notre repas n'est pas à la hauteur de

ce que nous espèrions! Ce soir là, Josy et moi avions décidé d'offrir au

groupe de la bière, et de la mexicaine...nous nous rattrapons sur celle-ci!!

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Marc, comme la plupart d'entre nous, a du mal à venir à bout de son steack..

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Ce poste grillades et pique nique est très bien mais il n'y a pas d'éclairage..

Au bout d'un moment, on ne voit plus ce qu'il y a dans nos assiettes...Rosa

sort la lampe électrique..Quelle soirée! Si le repas fut moyen...on a bien ri!

21h30, après avoir tout remis en place, nous retournons dans nos chambres,

ce soir, nous nous couchons tôt! Il faut dire que là où nous sommes, il n'y a

pas grand chose à faire!!!

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Lundi 17/09/2012

Il fait très beau mais frais, c'est un climat de montagne.

Par rapport à chez nous,  - 9h de décalage horaire...

        Il y a 4 fuseaux horaires aux Etats-Unis.

Le décalage horaire entre la France et les Etats-Unis est en moyenne de

6 heures (en moins) avec la côte Est et de 9 heures (en moins) avec la

côte Ouest.

Il y a donc un décalage de 3 heures entre la côte Est et la côte Ouest.

Par exemple, quand il est 9 heures à San Francisco il est 12 heures à N Y.

Ce matin pas de petit déjeuner compris... il y a 2 solutions: soit déjeuner

au restaurant de l'hôtel pour 11 dollars ce que certains d'entre nous vont

faire, soit aller au bar où thé et café sont gratuits, il suffit juste d'acheter

à la petite boutique, de quoi manger, ce qui revient peu cher: Nous sommes

quelques uns à adopter cette solution d'autres le restautant!

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Comme ce soir nous revenons dormir au même hôtel, pas de valises à faire

aussi il nous reste du temps libre avant de partir; Annie, Marc, Josy et moi

partons au bord de la rivière et dans le jardin découvert la veille au soir;

Marc et Annie n'étaient pas avec nous, aussi nous voulons leur montrer!

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Lever de soleil sur le jardin où tout est calme, on entend le murmure

de la rivière, ce qui ressource et de temps en temps fait du bien...

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Et toujours ces ours....On ne résiste pas à faire une photo avec ceux-ci!

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Retour à l'hôtel car le départ est prévu à 9h30; En général, tout le monde

est toujours prêt à l'heure, ce qui est bien! Et encore des ours........

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Aujourd'hui, nous allons visiter "Yosemite Sud" alors que la veille

nous avions fait la partie Est. Au départ de l'hôtel, nous passons

sous cette arche naturelle et très vite, faisons notre halte essence

et courses pour le pique nique.

Sur notre parcours, plusieurs arrêts visite sont prévus;

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"El Capitan" est une formation rocheuse verticale de 1 000 m située dans

la vallée de Yosemite, très connue dans le monde de l'escalade. Le sommet

de "El Capitan" peut être atteint par un chemin de randonnée depuis les

"Yosemite Falls" en se dirigeant vers l'ouest.

Pour les grimpeurs, le défi consiste à grimper la grande paroi granitique.

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C’est une vallée verdoyante, bordée d’arbres. À l'entrée ouest du parc

trône le rocher "El Capitan". Nous longeons un cours d’eau et soudain, 

dans un virage, il apparait comme un géant! Une halte s'impose..

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Il s'agit de la falaise entière la plus haute du monde, elle s'élève de

plus de 1000m au-dessus du fond de la vallée, une paroi rêvée pour les

grimpeurs amateurs de granite.

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Aller jusqu'au bout de la vue, s'asseoir dans la prairie, et regarder...

voilà ce que "El Capitan" nous inspire...c'est grandiose!

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Au bout du chemin, au pied des falaises, nous découvrons cette

charmante rivière qui coule paisiblement...

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Avec Josy nous faisons trempette mais juste les pieds...c'est froid!

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Le parc de Yosemite est sans aucun doute la perle de l'Ouest américain,

il est l'alliance du minéral et du végétal. on peut contempler un paysage

constitué de séquoias, de falaises, de cascades et de rivières.

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Comparez la photo prise ci-dessous et la vue sur ce panneau!!

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Yosemite comprend une des plus belles vallées alpines du monde.

Cette vallée a une longueur de 13 km et une largeur d'à peine 1600 m.

Des parois abruptes en granite d'une hauteur de 1000m se dressent

de part et d'autre de la vallée.

On peut apercevoir neuf chutes d'eau et cascades dans cette vallée.

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 Mais le symbole de Yosemite est incontestablement "Half Dome" qui

s'élève à 1450m d'altitude. Surplombant la vallée centrale, ce rocher

doit sa forme si particulière à l'érosion glaciaire qui agit depuis des

millénaires sur les roches du parc.

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Les chutes d'eau de Yosemite sont 5èmes mondiales par leur taille et

voient leur débit varier en fonction de la saison : c'est après la fonte

des neiges, au printemps, qu'il est le plus important alors qu'à la fin de

l'été, il ne subsiste souvent qu'un mince filet d'eau.

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Bridalveil Fall, la cascade du Voile de la Marié

Son nom, chute d'eau du voile de la mariée, évoque sa légèreté et ses

mouvements lorsque le vent souffle. D'après une légende indienne, si

vous voyez un arc-en-ciel dans son voile, il y a peut-être une femme

derrière, mais... n'y allez pas. On ne sait jamais, la dame va peut-être

vous entraîner dans un voyage sans retour....Nous c'est ainsi que nous

l'avons vu, peu d'eau mais effet "voile de la mariée" tout de même!

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Photo devant ce point vue unique sur la vallée de Yosemite;

On aperçoit El Capitan, Half Dôme et on devine le Voile de la mariée.

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Après tous les points de vue auxquels nous avons fait ces haltes

intéressantes, il est déjà 13h!

Nous trouvons quelques tables de pique nique au bord de la rivière,

nous nous y installons! Au cours du repas, incident!!

Josy se fait piquer à la langue par une guèpe...petit moment d'affolement!

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Un camping-car est arrêté un peu plus loin..Les occupants voient

que nous avons un problème ils viennent proposer leur aide!

C'est avec une pince à épiler que Bernard essaye d'enlever le dard...

Après plusieurs essais, le dard est ôté...Ouf, soulagement et surtout

pour Josy qui la pauvre, était inquiète!

Plusieurs solutions avaient déjà été envisagées...pharmacie, hôpital!!!

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Une fois que tout est rentré dans l'ordre, il est l'heure de repartir;

Cet après midi nous nous dirigeons vers "Mariposa Grove"

"Mariposa Grove" est un bosquet de "séquoias géants" situé près de

Wawona, en Californie, dans la partie sud-ouest du parc national de

Yosemite. Il constitue le plus grand groupe de séquoias géants du parc

et compte plusieurs centaines de séquoias adultes, dont deux sont parmi

les vingt-cinq plus grands du monde. Le plus ancien d'entre eux est le

séquoia "Grizzly Giant", âgé de 1900-2400 ans et mesurant 63 mètres

de haut. Sa base très renflée porte sa circonférence à 28 m.

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 Petit écureuil rencontré au cours de notre balade

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Celui-ci traine une pomme de séquoïa plus grosse que lui...

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Ces séquoias plantés sont là depuis la nuit des temps... C'est tout

simplement fabuleux! Un petit sentier très bien balisé nous mène

suivant notre temps disponible, plus ou moins loin, à la rencontre

de ces géants de la nature! Une navette peut aussi nous rapprocher.

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Ici, nous sommes entre 1700 et 1800 mètres d'altitude. Les Espagnols

ont baptisé la région Mariposa, en référence aux nombreux papillons

observés dans les collines.

Nous partons en groupe pour la visite mais vite nous nous séparons car

chacun ira voir ce qu'il veut et à son rythme! Nous, le "quatuor", voulant

toujours voir le maximun, préférons partir seuls plutôt que d'imposer...

Marc, entre les deux morceaux d'un tronc de sèquoïa brûlé...

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Notez les racines de cet arbre. Les séquoias n’ont pas de racines profondes;

Celles-ci s’étalent près de la surface pour capter l’eau. Si elles n’atteignent

généralement pas plus de deux mètres de profond, elles peuvent s’étendre

sur plus de 45 mètres, offrant une base stable à l’énorme tronc.

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A côté du pied du "Grizzly Giant", les sapins semblent être des bonsaï

et nous des nains...

Le Grizzly Giant a presque 64 mètres de hauteur. A la base, le tronc fait

plus de 9 mètres de diamètre et celui des branches peut dépasser deux

mètres. Son âge est estimé à 2700 ans. L'écorce porte les traces de

nombreux incendies.

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Les "séquoias géants" ne sont pas les plus vieux organismes vivants.

Bien que certains séquoias géants soient vieux de plus de 3000 ans,

des spécimens vivants de l’ancestral "pin aristé" ont plus de 4600 ans.

Les séquoias géants ne sont pas les plus hauts organismes vivants non plus.

Leur cousin côtier à feuilles d’if, Sequoia sempervirens, peut atteindre 115m

de haut. Ces séquoias de la Sierra ne dépassent pas 94 mètres ;

Dans " Mariposa Grove", le plus grand mesure 88 mètres environ.

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Il faut savoir que c’est la résistance des séquoias au feu, aux maladies,

aux insectes et à la pourriture qui leur permet de devenir millénaires.

Préservons donc cette magnifique forêt: Restons sur les chemins, et ne

ramassons pas de cônes.

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Le "Grizzly Giant", l’un des plus grands arbres de Mariposa Grove, a un

age estimé à 1800 ans. En vous approchant de sa base, levez les yeux.

L’énorme branche sur le côté, mesure près de 2 mètre de diamètre, ce

qui est plus que le tronc de tout arbre du bosquet autre que les séquoias !

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À 45 mètres environ au-delà du "Grizzly Giant" se trouve le "Tunnel Tree",

taillé en 1895 pour permettre le passage de diligences. Peu de visiteurs

savent que des tunnels ont été creusés dans deux arbres de ce bosquet et

que celui-ci est le seul toujours debout. 

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Le deuxième arbre, certainement parmi les plus célèbres au monde, est

le "Fallen Wawona Tunnel Tree". Qui sait combien de millions de visiteurs

en voiture ont traversé cet arbre de 1881, date de creusement du tunnel

en 1969, lorsqu’il s’est effondré sous une charge de neige record? Affaibli

par le trou immense à sa base, il est mort quelques 1000 ans avant son heure.

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Fin des visites, fin de la journée, nous retournons à l'hôtel, il est 18h30.

Nous rangeons nos valises car demain nous quittons cet hôtel, puis douche

et vers 19h30 nous nous retrouvons pour le diner au restaurant de l'hôtel;

Ce soir, pas de barbecue...Nous mangeons correctement.

Coucher à 22h30 après avoir écrit encore quelques cartes et mon journal!

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Fin de cet épisode, le 8ème....Le prochain sera uniquement sur

San Francisco qui est une très belle ville où il y a aussi beaucoup

à voir et à faire! Bientôt c'est la fin du voyage...En tout cas, j'ai

beaucoup de plaisir à le refaire avec vous tous même si cela me

prend beaucoup de temps! A bientôt pour le prochain épisode!

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